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Nokware!来自加纳的护肤真相

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Nokware!来自加纳的护肤真相

独立美妆品牌创业成了全球性的风潮,今天向你介绍一个风行全球多个市场的非洲有机护肤品牌,看看她们的精彩品牌故事。

当图图瓦(Tutuwa Ahwoi)离开她的祖国加纳去巴黎学习时,因为要适应法国的气候,同时接触到的产品也不是天然的,她的皮肤爆发了严重的问题。图图瓦非常想念加纳当地的护肤品,但要在西欧找到西非的纯乳木果油和黑色肥皂几乎是不可能的。

图图瓦是在巴黎遇到朋友萨托(Thato Tau),她的皮肤也出现了问题,作为班里唯一的黑人学生,她们一见如故。很快她们就开始一起分享一切,包括洗澡的肥皂!但萨托来自非洲南部的博茨瓦纳,从来没有听说过黑肥皂,也从来没用过乳木果油。“我经常使用乳木果油和黑肥皂,所以她(萨托)也开始使用它,当我们放假后回到各自的国家时,她总是让我给她寄一些黑肥皂。”图图瓦回忆时微笑着说。

△联合创始人萨托和图图瓦

起初,这种小打小闹只是为了帮朋友(还有朋友的朋友!),2017年9月,图图瓦准备并包装了大约80个小葫芦“Alata Samina”(非洲黑肥皂),这可以说是产品的第一次正式出售。当第一批5个黑肥皂售出时,她非常高兴。她并不知道这次冒险会蜕变成加纳、博茨瓦纳等国许多人喜爱的知名护肤品牌。

就这样,28岁的图图瓦和26岁的萨托共同创立了一个纯正的非洲有机护肤品牌“Nokware”,这个词在加纳当地语言中是“真相”的意思。这件事一开始其实是无意识的选择,自然而然就这样形成了。在选择狭窄的个人护理空间中,Nokware Skincare(以下简称“Nokware”)以其强大的环境和社会使命脱颖而出。

△Nokware官网截图

Nokware现有产品是四种不同类型的黑肥皂、四种不同类型的乳木果油身体乳和有去死皮作用的海绵球,售价在6.99美元至12.99美元之间。目前品牌在加纳各地约6家零售店有售。除了加纳和博茨瓦纳,Nokware在加拿大、英国、美国和南非也有业务。

一出生就带着“环保”使命

一般来说,包装和品牌是Nokware独特的卖点,因为大多数人都是第一次爱上包装才被他们的产品所吸引。总的来说,这是一个很好的举措,因为污染和成堆的垃圾已经到了严峻的地步。

“我们并没有很正式地开会决定不使用塑料,但我们当时就想,‘为什么从国外进口进来的塑料,结果却被扔进了非洲的水沟里?’,‘既然这样为什么要用塑料?’”,图图瓦回忆说。

联合创始人萨托说:“化妆品行业每年有大约27亿个塑料瓶被扔进垃圾填埋场和我们的海岸。根据预测,如果我们不改变对塑料的消费习惯,到2050年,海洋中塑料的含量将超过鱼类。

带着这样的价值观,Nokware的产品都在西非可持续发展的当地农场生产,护肤产品的有机成分达到100%,其包装使用了葫芦干、竹子、废弃的可可豆种植者麻袋,以及再利用的棕榈树椰子汁。这突出加纳的自然资源,就像加纳一直以来的做法一样。

△麻袋改编的包装

图图瓦将是第一个承认他们并没有完全实现“零塑料”目标的人。产品的竹制包装内部有一层薄薄的塑料涂层来保护产品,但他们的团队正在不断想方法把它去掉。在品牌形象建立在高度精心策划基础之上的化妆品行业里,Nokware的诚实和透明令人耳目一新。

△竹制包装和乳木果油

△黑肥皂

“Nokware护肤品选择通过使用可持续的、经过重新设计的包装,是因为我们将环保责任置于我们品牌的前沿。”

2016年,Nambeo Index网站追踪了几个国家在污染、健康和犯罪方面的情况,并将加纳首都阿克拉列为全球污染最严重的城市。如果大多数企业采用像Nokware这样的环保包装,这将在一定程度上有助于减少对环境的污染。

为女性创造机会

Nokware的7名员工都是女性,虽然这也不是有意形成的,但是图图瓦和萨托已经接受了这个现状。

图图瓦说:“这里的父权制非常根深蒂,如果能为那些通常被甩在后面的女性创造就业机会是非常好的。我们的第一个员工既不会读也不会写,但通过帮助这样的女性获得收入,她们在家庭和社区中就拥有了发言权和权力。

即使作为一名成功且受过教育的女性,图图瓦也不能总是逃避社会令人厌倦的期望。当她开着小货车去送东西时,男人们经常冲她大喊大叫,要她把车还给男朋友。但她并不气馁,她认为,如果你改变了少数人的想法,这种新心态就能迅速传播。

正是因为创始人有这样的想法,品牌也遵循了一致的价值观。Nokware致力于缩小女性面临的性别就业差距和工资差异,在帮助部分员工的子女缴纳学费后,他们于2018年12月正式启动一项奖学金基金,打算帮助更多上不起学的孩子。

在非洲推广美妆包容性

虽然Nokware为女性创造机会和使用“零浪费”包装的承诺令人钦佩,但真正让该公司引人注目的是它们对美妆包容性的推广。Nokware的包容性活动邀请了各种各样、面带微笑的年轻女性,向人们展示“美丽”的多样性。

在加纳长大的图图瓦经常听到这样的话:“浅色皮肤才是好皮肤。”她想用Nokware来反击这种伤害性的偏见。该品牌在Instagram上发布了一张照片,照片上有9位不同肤色、不同身材、不同发型的美女,并配上文字:“爱你自己的皮肤很重要!绝对没有必要去改变你的肤色。美丽有不同的色调,是的,包括你的!”

△Nokware在社交媒体上发布的图片

但网友们立即试图控制这场运动,给每个模特标数字,并评论哪个女人更漂亮。他们清楚地表明了他们对浅肤色女性的偏爱。图图瓦承认:“一开始我很生气,得控制自己不要和这些人吵架,但每一条负面评论中,就有10条正面评论。”社区用积极的一面来掩盖消极的一面,大多数负面评论都来自目标市场以外的男性,这一点起到了帮助作用。

去年,图图瓦和萨托又一次登上飞机,前往一个寒冷而遥远的国度。在马萨诸塞州波士顿举行的哈佛大学非洲商业会议上的创业比赛(Harvard African Business Conference New Venture Competition)中,Nokware进入了决赛。

△联合创始人在创业大赛上获奖

2018年新创业大赛由Sundial Brands子公司Shea Moisture赞助,旨在帮助年轻、有创造力和面向非洲的创业企业,并认可提供私营创业服务的组织,将其作为向全世界介绍非洲贡献的一种方式。

在这次比赛中她们获得了Sundial Brands Award。这个奖项意义重大,因为它来自一家获得B-Corp认证的公司,同时该公司是最早满足非洲人和非裔美国人护肤和护发需求的公司之一。图图瓦说道:“它改变了一切。”

但事实上,创业之路并不总是一帆风顺的,两人在创业时都遇到过不少挑战。资金一直是非洲年轻企业家面临的最大挑战,有些人可能没有足够的积蓄。然而,停滞不前的创业资金并没有阻止女孩们,相反,她们选择了精益创业,仅仅依靠个人储蓄和削减不必要的创业成本。图图瓦指出,找到稳定的原材料供应也是一个挑战。

“因为我们在两个不同的国家,有时差。所以我们必须调整我们的睡眠和每天的日程安排,这样我们才能更有效地沟通。”互联网也是一个问题,因为她们主要通过互联网交流,而萨托居住的地方互联网连接并不稳定。所以偶尔,两个创始人会互相到对方的国家待一段时间,一起合作帮助品牌更好的发展。

对萨托来说,投身创业并没有让她偏离自己的职业轨迹,她的学位是时装设计和奢侈品管理硕士,还有拥有一家化妆品公司的愿景,与Nokware品牌完全契合。她将自己与香奈儿品牌合作的经验带到了谈判桌上。而图图瓦有一个疯狂的梦想,想成为一名有国际商业硕士学位的投资银行家或者进入世界银行工作,“但萨托向我要肥皂,现在我做肥皂”,她热情洋溢地说。

Nokware不打算停在香皂和乳木果上,明年将推出更多品类,比如磨砂膏、液体肥皂、面膜和乳液。对于Nokware来说,长期目标不仅仅是拥有更多的销售网点,而是要成为一个完整的生活方式品牌,包括护发、婴儿护理、男士系列。品牌已经有计划要在2020年初之前进入护发和家居用品领域。

图图瓦有信心能够成功地在市场上扩张。毕竟,她说道:“我们卖的不是肥皂,而是在传达一种信息。”

注释:美国在社会型企业领域处于全球领先地位。2006年成立的非营利性机构B-Lab是一家致力于推动全球范围内商业向善的非营利机构,通过建立B-Corporation认证体系旨在重新定义商业领域的成功,让所有企业不仅力图成为“世界上最好的企业”,同时成为“为了更好的世界而存在的企业”。目前,全球已有50个国家、横跨130个产业、截至2017年4月14日,全球共2092企业通过B-Corp认证。其中有巴塔哥尼亚(Patagonia)这样的知名公司。

消息来源 | forbes、globalcosmeticsnews、myjoyonline、businessworldghana

图片来源 | 同上、品牌官网

责任编辑:木头

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